GRADOのヘッドホン一覧・その特徴

Gradoってどんなメーカー?

音質を極めたヘッドホンとして世界で名高いGradoは、1953年からオーディオメーカーとして君臨し続けています。会社設立当初は主にレコードプレイヤーのカートリッジを製造しており、その音楽への知識と経験を活かし、今ではイヤホンやヘッドホンを製造するまでに至っています。

65年ほど前から磨かれてきた技術と精巧さはヘッドホンにも応用されており、ハウジングにメイプルなどのソリッドウッドを採用することで音質に更なる磨きをかけることを可能としたメーカーでもあります。

 

私の体感的に、日本ではソニーやビーツほどの知名度はありませんが、Gradoのヘッドホンは音質面で前者2種メーカーに負けることはないでしょう。ヘッドホンマニアの人に「自分はGradoのヘッドホンを使ってる」というだけで、それだけでコイツできると思わせることが可能です。

また世界初のニュース雑誌であるアメリカの大手メディア「Time」でもかなり高い評価を得たメーカーでもあります。

Timeでは、「専門誌での評論家の評価」と「性能や機能」とで、各ヘッドホンメーカーを点数として数値化し評価した場合、Gradoは全ヘッドホンメーカー中、2番目に評価の高いブランドだと発表しました(1位のShureとは1点差)。

そういった由緒正しいオーディオメーカーであるGradoのヘッドホンは日本だけでなく、海外のアーティストからも絶賛されている事実があります。

 

Gradoのヘッドホンの特徴

Gradoのヘッドホンを一言で言い表すとすれば、「音質特化」のヘッドホンであるといえます。

ハウジングは開放型のため音は周囲にダダ漏れ、カラー?ファッション?なにそれ?と言わんばかりのデザイン性の低さとカラーバリエーションの無さ、1センチを超えるケーブルの太さ。

屋外で使用することを微塵も考慮に入れていない設計ですが、それらはすべて音質の高みを目指すため。開放型ハウジングを採用することでまっすぐに届く音、ケーブルを妥協しないことでよりオリジナル通りの音を運ぶことができる、色やデザインはそもそも音と関係ないから追及しない。

兎にも角にも音質一番。そのためGradoのヘッドホンは「屋内で真剣に音楽を楽しむ」ためのヘッドホンとなっています。その愚直なまでに音質を求めたGrado製ヘッドホンを使用するプレイヤーを、ヘッドホン界隈では「紳士」と呼ばれています。

 

開放型(オープンエア)ヘッドホン

Grado製ヘッドホンのほとんどは開放型(オープンエア)となっています。

音漏れが激しいという点はありますが、音をこもらせず鋭くまっすぐな音を耳に運ぶことができるので、よりスッキリとした音楽を楽しむことができるのが特徴です。

電車や街なかでの使用には全くもって向いていない分、自宅などの音漏れしても問題ないような場所で使用することで、周りを気にすることなく高音質のGrado製ヘッドホンが奏でる音楽に集中することができます。

 

ハウジングの位置調整

Grado製ヘッドホンは左右のハウジング上部にくっついている調節バーを上下・回転させることで、自分にマッチしたハウジングの高さ・向きへ調整することができます。

パッと見た感じ、ヘッドホンを装着している最中でも調節バーが動いてしまい、ズレてしまうようにも見えるかもしれませんが、装着している分には簡単には動かないような仕組みになっています。

 

また調節バーでハウジングを90度回転させることで、ヘッドホン自体を平たく収納することが可能です。ヘッドホンはイヤホンと比較してその体積からコンパクト化に難がある製品ですが、Gradoのヘッドホンはこのタイプのコンパクト方法が基本となっています。

 

Gradoのヘッドホンはエージングしよう

Grado製ヘッドホンは取扱説明書に「本機の能力を充分に発揮するためにはブレークイン(エージング)が必要です。」と明記されています。要はGrado製ヘッドホンが最大のパフォーマンスを発揮するためには時間が必要ということです。

以下はGradoの「SR60e」というヘッドホンの取扱説明書に記載されている一文です。

本機の能力を充分に発揮するためにはブレークインが必要です。1日に数時間の仕様にて約1週間で50%、約1ヵ月間でブレークインは完了します。ブレークインを早く終える為にCDプレイヤーのリピート機能等を利用することも出来ますが、音量は通常ご使用時のレベルで行ってください。また、ブレークインには特殊なソースではなく音楽をお奨めします。

エージングによる音質の向上というテーマはよく議論されていますが、少なくともGradoはエージングを行うこと前提でヘッドホンを製造しています。買ったばかりの製品でもGrado製であれば鋭い透き通った音楽を楽しむことができますが、使い続けることによって音質に更なる磨きをかけることができます

 

ラインナップ一覧

Gradoにはヘッドホン初心者でも比較的簡単に手を出すことのできるプレステージ・シリーズから、音質の高みを最大限に追及するプロフェッショナル・シリーズ、メイプルウッドを採用した独特な音を奏でるLimited Editionまで、幅広い層にGradoの音質を提供するためのラインナップが揃っています。

自分の求めたい音質とお財布事情を加味したうえで、自分にマッチしたGradoのヘッドホンを選んでいきましょう。

 

プレステージ・シリーズ

 

リファレンス・シリーズ

 

ステートメント・シリーズ

 

プロフェッショナル・シリーズ

 

Limited Edition